Antichi mestieri

I cadrai. A bordo di robusti gozzi muniti di un pentolone di rame posto sopra un fornello, si aggiravano fra le banchine del porto, a mezzogiorno, vendendo il cibo tipico della cucina genovese, minestrone o buridda o “stocche e bacilli”, e grossi bicchieri di vino che spillavano da botticelle sistemate a prua dell’imbarcazione, ai lavoratori portuali, che spesso non avevano il tempo di andare a consumare un pasto nelle osterie di Sottoripa e ai marinai dei velieri che non potevano scendere a terra. Ho letto che alcuni cadrai si spostavano, nell’ora dei pasti, con la barca, sopravvento ai velieri per farsi precedere dal profumo del minestrone col basilico, a cui non sapevano resistere i marinai, che, imbarcati per lunghi mesi, durante i quali si erano cibati solo di gallette, fave, acciughe, olive e poco d’altro, ora erano ben lieti di calare con una cima il cesto con il denaro e ritirarlo con una scodella di fumante minestrone.

Erano una delle corporazioni, i cadrai, che lavoravano nel porto, come i barcaioli, i maestri d’ascia, i caravana ecc., con regolare concessione rilasciata dal Consorzio del Porto di Genova.

Il nome deriva dall’inglese catering: l’azione del tempo e del dialetto ci consegnò il termine catrai e poi cadrai.

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Ed ecco com’era il gozzo dei cadrai. Il modellino è stato realizzato da Stefano Molinari, che, con minuziosa precisione, ha creato, a mio parere, un piccolo capolavoro.

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Un’altra immagine del gozzo dei cadrai. E, vicino, un’altra barca da lavoro: è un “dory”, usato per la pesca del merluzzo davanti all’isola di Terranova. Ne parleremo in seguito.

(fraspo)

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